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聖女小德蘭邀請您:認識天主教

現代雖然科技發達,物質豐富,但人的內心並不一定幸福喜樂,甚至不少人還患有憂鬱症,原因是人其實是由身體和精神體的靈魂組合而成的(人靈魂的存在,可以從人有能力為了一個崇高的目標、意義而絕食,但是動物是不可能的,動物肚子餓了有食物的時候一定要吃,吃飽了給它更好的食物它也不吃了)。科技提供的物質滿足了人身體的需要,但無法滿足精神的需要。人需要衣食住行外,更要找到生存的意義。人生是短暫的,人間的歡樂也是很有瑕疵。一步很名貴的車子,可能很快就有一條刮痕;期待很久準備的一個宴會,也很快就曲終人散了。以人間的歡樂為人生追求的唯一目的,其實是短視的,很不值。人生的意義是什麼呢?不只是吃喝玩樂,更是 "愛與被愛"。 "人若得到整個世界,卻失落了靈魂,於他/她有什麼益處呢?"

人生有痛苦,很重要的一個原因是人藐視、抗拒天主愛的規戒,犯了罪,可能是自己的罪或別人的罪造成的影響。怎樣才能把這痛苦的人生轉變為有意義的人生?首先我們自己要悔改,不要犯罪;再來我們還是回到那個 "愛"字,努力去愛天主、愛人。有了愛,痛苦不是一定要躲避的,為別人的緣故受苦是有意義的,正如耶穌一樣,也正如我們的父母為了愛子女可以接受辛勞和痛苦,甚至苦中有樂,苦盡甘來。愛使我們不怕受苦。

所以,親愛的朋友,誠懇地希望您找到這個 "愛"- "天主是愛",因為只有真的神才能給我們幸福和永生。願您不但今世活得有意義,來世也得到永遠的幸福。我們願意以聖女小德蘭的名義給您介紹天主教的信仰。聖女小德蘭是上個世紀一個法國天主教隱修院的很謙遜的年輕修女,被譽為現代最偉大的聖女之一,也是教會的 "愛的聖師"。她的以愛為動機做一切事的 "神嬰小道",幫助了很多人找到生命的意義。她許諾在天堂為世人撒下玫瑰花雨-不單是一些身體上的奇蹟等,更是靈魂上的益處。我們向您介紹天主教的信仰,是因為我們覺得很多人不認識天主教的美好信仰是很可惜的。我們當然希望您能夠加入天主教的大家庭,而不是孤獨地走人生路。但我們絕對尊重您對信仰、人生觀的選擇。即便您沒有選擇天主教,我們還是把您看作我們的兄弟姐妹,因爲事實是如此,耶穌告訴我們:我們都是天主的子女。

天主教的信仰裡,我們的生命不只限於現世的百年;我們來自天主,好好活今世的生命以後要回到天主那裡去,跟天主在天國的愛中 "天人合一 "世界是船不是家",我們永遠的家是在天國。

天主教相信我們這些有理智靈魂的人以及日月星辰,花草蟲魚,五谷百果,原子分子,都是天主在愛中所創造的,天主造了以後都說 "好"的,要求我們去愛護丶分享。有條不紊,美麗燦爛,千奇萬妙的宇宙萬物是有一個因果來源的,這個來源就是永遠長存,純精神體的天主。但純精神體的天主不是一個沒有位格的 "磁場能力",而是有位格的,就是說有理智和意志,天主會與我們交流思想和愛情,建立親密有意義的關係。比起無限大能,無限智慧的天主,我們人是很有限很卑微,但是我們人也有 "人格",即 "天主的肖像"-明白事物的 "理智"和自由選擇的 "意志",跟其他受造物不同。其他受造物只是按天主規定的軌道運行或按天主付予的本能行事,例如地球轉動,蜘蛛結網,候鳥遷飛等等。

雖然不是很容易理解,我們的全知全能全善的天主是 "父、子、聖神"的 "三位一體"的唯一神,有點像唯一的太陽一定有同時存在的 "光"和 "熱"。天主子、耶穌基督是來到世上的 "照世真光"。

天主教的創始者就是兩千年前在猶太社會中降生,摄取了人性成為人的天主子耶穌基督( "耶穌"是名字, "基督"是猶太希伯來字 "默西亞"的希臘文翻譯,意為 "救主"),所以耶穌有神性同時也有人性(常說的 "一位二性")。天主子沒有選擇降生在王公貴族的家裡,而猶太人當時是常常受外族欺凌的很小的民族,但與所有其他信奉多神的民族不同的是,猶太人有堅定的一神信仰。

這一神的 "天主"的英文叫做 God 或 Lord ,中譯有天主、上主、神、上帝、耶和華等,有點像我們華人概念中的天公、老天爺。天主教相信天主是浩瀚宇宙及天地萬物的創造者,祂是純粹的精神體,沒有形象可描述,祂在未有宇宙之前就已自有存在,也會永遠存在,祂是唯一的神。祂是公正大能的,但更是大愛的。祂的大愛最表現在祂降生成人,為人死在十字架上。降生的目的,如聖經所說,是 "天主如此的愛了世人,竟把衪的獨生子賜給了世人,使凡信他的人不致喪亡,反而得到永生"。

天主教(英文為 Catholic Church),其名稱源自希臘文 Katholikos,意思是 "普世的"、 "大公的",所以亦被稱為 "大公教會"。傳入中國後,借用華人文化中的 "至高莫若天,至尊莫若主",把所信的神稱為天主,因而稱為 "天主教"。

天主雖然沒有形象可描述,但是天主子降生成人,成了一個猶太人。天主教繼承了天主啟示給猶太人的一神觀和舊約聖經。耶穌基督的行實,則記載在新約聖經的四部福音書裡。降生成人的天主子親嘗我們人的喜怒哀樂,成敗得失,更為我們的罪被惡人釘十字架,但好人的結局不是死亡,天主使他的人性復活了,復活後顯現給祂的門徒和其他許多人,耶穌的門徒們,以伯多祿(伯多祿是教會官方語言拉丁文的翻譯,英文叫Peter, 譯為 "彼得")為首到處宣講耶穌復活,也是我們基督徒以後也死而復活,的喜訊。他們堅持這樣宣講,沒有得到任何世上的名利,卻到處受到迫害,最後都英勇捐軀殉道。所以耶穌復活不是門徒們捏造的謊言。

傳教工作從猶太到小亞細亞,直到當時的羅馬帝國各地,並在各地建立教會。伯多祿在羅馬傳教和殉道,故羅馬成了普世教會的中心,教會在羅馬的領導人也成了伯多祿的繼承人,我們稱他為 "教宗"。二千年來至今,普世的教會連續不斷由二百六十多位教宗領導。

天主教的信仰告訴我們,天主在愛中創造我們,但人妄用自由犯了罪後,天主更在愛中救贖了我們。人因罪過離開天主,產生很多的痛苦,最終是死亡 (因為 "罪由心生",人是有精神體的,故天主教認為罪包括思想中的驕傲、嫉妒、貪婪、懶惰、迷色、憤怒、吝嗇等罪的根源,不只是外在表現的殺人放火等不當行為),失落了天堂永福,天主卻仍像慈父慈母一樣愛我們,盼望 "浪子回頭",甚至甘願屈尊就卑,藉由童貞瑪利亞降生成人, "尋找浪子",在羅馬總督比拉多在猶太地區執政時,被釘在十字架上,犧牲自己為我們的罪做補贖,換來我們因罪而失落的生命,不只是現世的幾十年的生命,更要帶我們回家到天國永遠的幸福。現世生命的死亡得以成了進入天國永生的門檻。

耶穌的救贖使命完成以後,在祂升天之前建立了天主教會,吩咐教會把祂的救恩一代一代地傳給所有的人,並邀請所有人接受救恩的洗禮,成為基督徒(基督徒是受洗矢志跟隨耶穌基督的人的統稱。天主教徒是從開始,在聖經里,最先被稱為基督徒的人。不幸,在十一世紀東正教基督徒從天主教分離出去;十六世紀基督新教基督徒-過去自稱 "誓反教"-也分離出去。分離的原因很復雜。雖然這些基督徒都承認信仰耶穌基督,但是也有不少在教義、禮儀、靈修、對聖經的詮釋、教會組織等各方面的分歧。我們誠懇希望有一天所有基督徒都能夠彼此寬恕過去的過錯,在愛與真理中合一,成為基督善牧的一個 "羊棧")。

耶穌也許諾聖神(用上面的比喻,就是太陽的 "熱")來聖化我們。我們確實很需要被聖化,因為我們雖然受洗成了天主教徒,還有很多缺點,甚至還會跌倒犯罪,很需要不斷的悔改皈依。耶穌在世界終窮時會再來審判萬民,好人會得到天國永生,壞人得到永罰。

天主教以真、善、美、聖為人生追求之道,兩千年來吸引了很多跟隨耶穌的人,目前全世界有超過十三億的天主教徒。

真:
天主教堅持宗教信仰的真理和科學理性的真理是相輔而非相悖,因為二者都是來自真理之源-天主。科學研究的受造界是有秩序的,有因果的,所以天主教追求真理的精神刺激了科學的發展,很多做先鋒的偉大的科學家都是天主教徒,例如,發明印刷術的古騰堡,發現地動說的天文學家哥白尼神父,發明望遠鏡的伽利略,發明解析幾何的笛卡兒,微生物學之父巴斯德,遺傳學之父孟德爾神父,發明量子論的普朗克,發現鐳元素並唯一兩度獲諾貝爾獎的居里夫人,電學中的電流單位、電壓單位、電阻單位皆以三位傑出的天主教物理學家命名,就是安培、伏特、歐姆;發明無線電且在1909年獲諾貝爾獎的馬可尼也是天主教徒,馬可尼曾說: "在我一生所遭逢的許多橫逆中,天主是我唯一的安慰"。 十六世紀天主教利瑪竇神父把西方科技、數學、天文學、地震探測學等帶進中國,開始了中國現代科學的先河。以上所舉的只是眾多篤信天主教的著名科學家中的幾位而已。

善:
與耶穌基督的相遇,改變了我們,也激勵我們去改造世界,建立更美好的世界。帶出行動的愛,是基督信仰的普世性標記。是天主教最早開創了醫院、學校、孤兒院、養老院等等;首先提倡平等、自由、博愛的觀念,消除了奴隸制度。教會訓導當局也常以做社會良心為己任,關於社會正義的教導,大大提高了人們對勞工和他們的權利的尊重。在台灣的天主教會對社會的關懷和服務是有口皆碑的,例如,醫院、診所、安老院、啓智中心、殘障中心、愛盲中心、療養院、少年城、原住民服務、外籍勞工、失智老人、迷途少女、監獄牧靈、臨終關懷等等為弱勢的、困苦的、無法發聲的弟兄姊妹的服務。這些服務是不分種族、宗教、階級、語言、文化的,因為我們覺得是被天主召叫去反映耶穌博愛的面容,不管服務的對象認識不認識耶穌基督。

美:
天主子耶穌降生成人是一個木匠。木匠跟所有勞力勞心的人在天主教信仰裡都被看成是天主的 "共同創造者",這些工作創造了一個美麗的社會,符合天主所創造的美麗的萬事萬物。天主教會推崇藝術創作,藝術成就是有目共睹的,包括音樂、繪畫、建築等都有非常令人讚嘆的表現,例如、葛利果音樂、典藏在巴黎羅浮宮的藝術品、義大利的米蘭教堂以及巴黎聖母大教堂等的建築,在在表現高雅、和諧、美觀而成為天上事物的記號與象徵,提升人的精神素質。

聖:
在天主教信仰裡,瑪利亞是人不是神,但是非常受到教友的尊敬,因為她是耶穌人性的母親,參與了她的兒子的救世工程受了很多苦,在各種聖德上是我們的榜樣。二千年來,天主教會產生不少很能效法耶穌捨己為人的 "聖人"。聖人雖然也有人性的弱點,卻藉著天主的助佑超越了這些弱點,見證了耶穌的真、善、美、聖。諾貝爾獎得主、在印度服務 "窮人中的窮人"的德肋撒姆姆是近代天主教聖人的一個代表。
我們都知道在現世做好人是不容易的,所以耶穌在天主教會里立下了幫助我們成聖的七件 "聖事", "聖事"使我們得到 "恩寵"(即 "神助"),從壞習慣的奴役中(如酗酒、吸毒、賭博等)獲得釋放自由;在逆境中堅持做好人。
天主教也尊重所有文化及宗教裡的德行,如忠孝誠實,孝順父母,做社會的好公民等。我們堅信 "哪裡有真善美聖,那裡就有天主的臨在"。天主教看重人在現世建立一個更加有正義、和平的社會的努力,而且強調人對真善美聖的慾望渴求是好的,其實是天主自己放在我們的心中,讓我們去追求祂的,所以不會歸於泯滅,而一定會在天堂裡得到最大的滿足。因此天主教很尊崇各民族、各文化、各宗教中的聖人賢哲,他們雖然不是神,但可作為我們學習各種德行的榜樣。天主教也鼓勵紀念、敬禮祖先(特別在新年及清明等節期),每一台彌撒都有為過世的先人祈福的經文,整個十一月都是天主教特別追思亡者的月份。

親愛的朋友,不知道您對這些簡單的介紹覺得怎樣。如果您想進一步了解天主教並認識耶穌基督,甚至有可能成為天主教徒,使您更愛您的家人朋友,在現世過一個更有意義更充盈的生命,並且得到比現世生命更大的永生,我們很樂意協助您,歡迎您用留言的方式與我們聯絡:

祝福您!天主保佑!

          小德蘭福傳之友 敬上
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